¿Qué son las varices?

Las venas varicosas o varices generalmente son causadas cuando las válvulas de bombeo dejan de funcionar correctamente. Pueden aparecer como elevadas por encima de la piel (generalmente clasificadas como venas varicosas grandes y medianas) o pequeñas, rojas y sin elevar, que generalmente se clasifican como arañas vasculares o el término técnico, telangiectasia.

Las venas varicosas afectan a más del 50% de la población. Debido a factores hormonales, es tres veces más común entre las mujeres que entre los hombres. Las varices son causadas principalmente por la herencia, pero también pueden ser causadas por el embarazo, el envejecimiento, la obesidad y el trabajo en una posición de pie prolongada.

Son el primer signo de disfunción venosa y pueden llevar a múltiples síntomas como dolor, dolor, pesadez, picazón, hinchazón, calambres y piernas inquietas nocturnas. Pueden complicarse con coagulación (tromboflebitis superficial) o sangrado.

Si no se trata, entre el 20 y el 30% de los pacientes desarrollarán signos más avanzados de incompetencia venosa como hiperpigmentación (pardeamiento irreversible de la piel), lipodermatoesclerosis (engrosamiento inflamatorio de la piel) y, en última instancia, úlceras venosas (ruptura de la piel con heridas crónicas).

Hay un aumento muy pequeño (<5%) en el riesgo de coagulación venosa profunda (trombosis venosa profunda) que en sí misma es peligrosa porque puede conducir a émbolos pulmonares (coágulos que viajan a los pulmones) y necesita ser anticoagulada.

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