¿Qué es un linfedema?

  • agosto 12, 2019
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¿Qué es el sistema linfático?

El sistema linfático es un componente esencial del sistema inmunológico y ayuda a mantener el equilibrio de líquidos dentro del cuerpo. El sistema linfático está compuesto de ganglios linfáticos y vasos linfáticos, que filtran las células dañinas fuera del cuerpo y transportan la linfa hacia el corazón.

¿Qué es el linfedema?

Si los ganglios linfáticos sufren un traumatismo y/o están dañados, entonces el flujo de la linfa se interrumpe, resultando finalmente en linfedema. El linfedema es una afección crónica caracterizada por hinchazón debido a una acumulación anormal de líquido linfático en los tejidos corporales. El desarrollo del linfedema es impredecible en la mayoría de los casos y puede desarrollarse en semanas, meses o años después de una intervención médica para el cáncer.

¿Signos y síntomas de linfedema?

  • Hinchazón de una parte del cuerpo;
  • Sensación de tensión y pesadez en un brazo o una pierna;
  • Disminución de la movilidad de una mano y un brazo o un pie y una pierna;
  • Impresión de que la ropa y las joyas de uno están demasiado apretadas;
  • Piel brillante y tirante.

¿Existe tratamiento para el linfedema?

Sin un tratamiento médico adecuado, el linfedema puede progresar y provocar una disminución de la movilidad de la extremidad afectada. Además, el paciente puede experimentar dolor, cambios en la textura de la piel y discapacidad funcional.

El linfedema puede ser controlado por un fisioterapeuta con:

  • Prendas y vendajes compresivos
  • Ejercicios
  • Drenaje linfático manual
  • Prácticas de reducción de riesgos

Las personas con linfedema tienen un mayor riesgo de desarrollar una infección. Las prácticas de reducción de riesgos ayudan a disminuir el riesgo de infecciones y a prevenir el progreso del linfedema.

  • Cuide bien su piel y sus uñas
  • Limpie su piel con un jabón suave y use una crema hidratante
  • Proteja su piel con protector solar de alto factor y repelente de insectos
  • Evite la exposición a temperaturas extremas
  • Evitar traumatismos en la extremidad afectada
  • Si es posible, evite las inyecciones y los análisis de sangre en el brazo afectado
  • Evite usar ropa ajustada y joyas
  • Consuma una dieta balanceada y mantenga un peso corporal óptimo
  • Sea más activo y realice ejercicios y movimientos de la extremidad
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